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第三十七章 对法谈判


  1884年7月份,由于各国对于刚果河流域的争端,不能达成一致意见,俾斯麦向各个主要国家呼吁,召开一次国际会议,解决目前各国在非洲的分歧和矛盾。

  收到消息的君士坦丁与施密特一起,来到法国首都巴黎,乘坐马车来到巴黎七区瓦海娜街的马提尼翁府。

  至于班宁,则是前往柏林,作为刚国委员会的观察员,参与正式的会议。

  马提尼翁府是法国总理办公地。

  两人来到大门前,施密特前去与大门前的卫兵交涉,过了片刻,一个穿着燕尾服的管家模样的男子,走出大门,邀请君士坦丁两人进入总理府。

  君士坦丁在管家的带领下,来到马替尼翁宫的书房,只见法国总理儒勒·费里正在等待自己。

  穿着褐色西装的儒勒,大脑门,两边脸颊上积蓄着浓密的胡子,也许是胡子,也许是鬓发,看起来有些怪异。

  两人坐在会客桌前。

  “尊敬的总理阁下,我这次前来,是想和您就刚果河流域的问题,达成一致的意见”,君士坦丁开门见山,直接说出自己的目的。

  “公爵阁下,我觉得刚果河流域并没有什么可以商谈的,法兰西对于赤道非洲拥有无可争议的主权”,儒勒总理傲慢地说道。

  法国人布拉柴率领冒险队,在刚果河的北岸开拓了不少殖民据点,而且与斯坦利的冒险队发生了不少争执。

  虽然如此,但是在儒勒总理看来,只是私人支持的刚果委员会,财力孱弱,不可能是强大的法兰西政府做后盾的布拉柴冒险队的对手。

  刚果河全境早晚会是法国人的殖民地。

  “可是葡萄牙提出他们对于刚果拥有所有权”

  “那又怎么样呢?葡萄牙人不会是法兰西的对手”,儒勒依然不愿意在君士坦丁面前示弱。

  “可是他们背后有英国人支持”,君士坦丁挪瑜道。

  儒勒一窒,一时不知该怎么接话。

  英国人是法国的老对手了,双方不知道有多少过节,只是法国人面对英国一直是败多胜少,没少在英国人手里吃瘪。

  “总理先生,我觉得目前,无论以后刚果的地位如何,至少在目前为止,我们应该联合起来,反对英葡的主张,不能再让英国人利用自身的实力,肆无忌惮地在非洲分发挥影响力了”,君士坦丁道。

  听到君士坦丁的要求,儒勒皱着眉头,思考着君士坦丁的建议。

  “只要您同意,由刚果委员会来负责刚果河流域的管理权,如果未来的某一天,刚果委员会财力不继,无力再维持刚果河流域的管理权,那么我们的商业据点和委托统治条约,优先出售给你们法国”,君士坦丁诚恳地说道。

  优先将刚果的统治出售给法国,倒并非是君士坦丁耍弄手段,而是诚心诚意的举动。

  老实说,到目前为止,获取非洲殖民地的计划,已经花费700万法郎的巨款了,单单依靠王室本身的财力,力有未逮。

  远在非洲的不毛之地开拓海外殖民地,冒险队队员众多,需要大量的薪水支出,后勤补给的开销等等,这些话费加起来是一笔不菲的支出,这样的远征远远不是个人的财力能够维持的。

  除此之外,更让人不安的是,非洲殖民地想要产生收益,不是单纯地获取管理权就可以了。

  因为刚果河口的瀑布区,想要有效地开发利用刚果河流域,必须修建漫长的铁路线,用以沟通可通航的河道网络,实现水陆联运。

  可以预见的是,这又是一笔巨额开支,而到目前为止,刚果河能够产生收益的商品,根据冒险家门传出的信息来看,仅仅只有大象象牙与野生的橡胶,至于矿产资源,由于交通条件的限制,欧洲各国还没有清楚的资料。

  综合这些条件来说,就算是君士坦丁这个知道未来刚国矿产资源潜力非凡的人,也不敢打包票,刚果委员会在成功获得刚果的管理权后,就一定能坚持到收回成本的那一天。

  儒勒听到君士坦丁开出的条件,大为心动,自从得知刚果委员会成为法国在刚果河的殖民开拓对手后,他就详细地向情报人员询问过刚果委员会的底细。

  在仔细分析后,他也不认为刚果委员会能够在环境恶略,交通通信困难的刚果河坚持多久。

  君士坦丁的提议,让儒勒动心了。

  如果法国真能在刚果委员会无力维持管理后,接受它的遗产,拿到现成的刚果委员会开拓有一定规模的刚果,自然是一件好事,哪怕需要花费一笔不小的钱财购买。

  好处有二:

  一是避免了大量法国人的牺牲,开拓殖民地,尤其是热带地区的殖民地,从来都是一项危险困难的举动,在前期投入中,不单单是花费金钱,还要付出一定的牺牲。

  二是现在的刚果河已经是一个非常敏感的地区了,由于地处非洲中部,各国的眼睛都盯着这里,法国这样的殖民强国,想要在众目睽睽之下,将刚果河地区直接收入囊中,实在是一件困难的事情。

  由刚过委员会这样的私人出资支持的组织,获得管理权,即便以后刚果委员会在非洲中部站稳了脚跟,各国也不担心它在非洲大搞扩张,反而更能够接受。

  避过这段敏感的时间后,再找机会,从他手中接过管理权,这样操作,有一个缓冲时间。

  即便其他国家有异议,但是大局已定。

  甚至君士坦丁猜想,儒勒未必没有一些阴暗的想法:刚果委员会即便爆发奇迹,真的成功坚持到了殖民地盈利的这一天,对于法国这样的非洲列强来说,也是近在咫尺的一块肉。

  只不过是先放在刚果委员会的手中看管,等到恰当的时机来临,未必不能逼迫君士坦丁出让刚果河流域。

  儒勒沉吟片刻,在房间中来回的渡着步子,思考着君士坦丁的条件。

  过了盏茶的功夫,歉意地说道;“公爵阁下,这件事情我要与其他人商量,稍后再给您答复”

  说罢,走出了房间,只留下君士坦丁一个人。

  坐在沙发上,闭目养神,心里叹息。

  如果不是希腊的实力委实太弱,他根本不必这般劳心费力。

  大约过了一个小时的时间,儒勒总理终于走了进来。

  “公爵阁下,法国政府同意了您的条件,当刚果委员会无力维持管理能力时,法国优先获得购买的权利。”儒勒欣慰地说道。

  他认为自己再次为法国扩大了领土,在与政府的其他成员交流过意见后,再次印证了他的这一观点。

  之后,君士坦丁与法国政府签署了这一协定。

  

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